dimecres, 28 de maig de 2014

The young European participants of “Social Impact and Job Creation” project met in Florence

Friday the 16th marked the conclusion of the Youth in Action project “Social Impact and Job Creation”.

The main idea of the program was to foster social innovation and business ideas using two powerful means: an exchange experience between Italian and Catalan youths and an in depth analysis of business models and social business.

To do this, the Italian and Catalan partners (AVEC Onlus and Tandem Social) worked with the young participants to explain how a business model works and how to work on your business ideas. Thanks to this initial work, both the groups were able to collaborate and build together upon different social businesses proposals they came up with: there is no better way to understand how something works (i.e. social business) than to actually tinker with it!
After an initial exchange in Barcelona, the project conclusion involved another trip: this time the Catalan youth came to Florence to present the business ideas they worked upon with the Italian group.

During these 4 days, the participants met Italian social businesses, like I Ragazzi di Sipario, a restaurant where most of the workers have mental and psychic disabilities.

Another interesting visited social business was MYGRANTOUR, a walking tour of Florence with a migrant guide that showed the youths a different, more multicultural take on the city of Dante. Walking in the streets near Santa Maria Novella the Italian-Catalan group met different realities of the migrant culture: from “Anelli Mancanti”, a volunteer association that helps migrant people with the often-painful process of integration, to various ethnic shops where the boundary between Italy and other countries became more and more blurred.

All of this while preparing for Friday the 16: on that day, the Italian and Catalan youths presented their business ideas during a special event, held by Impact HUB Firenze, which saw the contribution of Luca De Biase, an important Italian journalist.

To know more about the first part of the project, you can visit the blog of the project: http://europeansocialentrepreneurs.blogspot.it/
You can also watch some photos of the event on the
Impact HUB Facebook page.

Duccio Mondanelli

dilluns, 28 d’abril de 2014

Social business as a driving change

Youth unemployment is one of the biggest challenges in Europe nowadays. More than 22% of under-25s are unemployed. The European Youth Forum has calculated that the cost of youth unemployment is at least 100 billion euro per year, based on social security and exclusion costs in 21 members states.  In  some countries the situation is much worse:  in Spain, youth unemployment is over 50 percent, and it is continuously increasing. The way out of youth unemployment can be achieved by increasing the knowledge and skills of young persons as stated by the Erasmus + and by increasing young person entrepreneurship and creativity. Especially social entrepreneurship, as a combination of employment and on the same time a chance to fight against poverty and social exclusion, is seen as an important tool in combating unemployment. As stated by the EU initiative to promote social entrepreneurship:
"The fight against poverty and social exclusion is a major element of the Europe 2020 strategy: The EU wants to strengthen growth, employment and competitiveness, while creating a more inclusive society. "Social enterprises" and, more generally, all actors working for a social, inclusive economy have a fundamental role to play. Social enterprises apply business strategies to tackle goals such as bettering society or protecting the environment. They have close ties to their communities, promote social cohesion and help reduce economic and social disparities between EU regions and countries". http://ec.europa.eu/internal_market/social_business/docs/SBI_citizen_en.pdf

What is social business and Why is it important for the European Union?

A social business/social enterprise is an undertaking:
•whose primary objective is to achieve social impact rather than generating profit for owners and shareholders;
•which uses its surpluses mainly to achieve these social goals;
•which is managed by social entrepreneurs in an accountable, transparent and innovative way, in particular by involving workers, customers and stakeholders affected by its business activity.
The main objective of social businesses is to generate a significant impact on society, the environment and the local community.
Social enterprises contribute to smart growth by responding with social innovation to needs that have not yet been met. For instance, many social enterprises take it for granted to encourage workers to learn and update their skills. They also create sustainable growth by taking into account their environmental impact and by their long-term vision. In addition, social enterprises are at the heart of inclusive growth due to their emphasis on people and social cohesion: they create sustainable jobs for women, young people and the elderly.

The growth and distribution potential of the social enterprise model in the internal market has still not been fully explored and it is coming up against obstacles identified by several reports, the most recent being the BEPA report in mid-2010.

Since Social enterprises face the same challenges as any SMEs, and therefore can benefit from the  general  initiatives propose by Europe. However, they also face their own particular problems. Social enterprises should be able to benefit from the advantages of the internal market just as much as other businesses.  Nevertheless, small social enterprises, which mainly have their roots solely in local activities, are also directly affected by the rules of the internal market on bank regulation, access to structural or public funds.

Social Business Initiative, What has been achieved so far?
The Social Business Initiative launched in 2011, identified three strands of action to make a real difference and improve the situation on the ground for social enterprises:
1. Improve the access to finance
2. Give more visibility to social enterprises
3. Optimize the legal environment
·       Public money has been mobilized to help social enterprises.
·   The Employment and Social Innovation program has been made available to social enterprises to support the development of the social investment market with €85m and to facilitate their access to finance.

But the sector also needs private investments. This is why Europe has established the instrument of a European Social Entrepreneurship Fund to help social enterprises get easier access finance and aid investors to identify investments in social business.
More details on all initiatives to improve access to finance:

·       In order to give social enterprises more visibility, the online platform Social Innovation Europe was set up. It also helps social entrepreneurs communicate and share information on the latest events happening in the field.
·       Another enabling tool is funding provided via Youth in Action, Erasmus and other education programs, to educate and train social entrepreneurs in Europe. The SME Forum which was set up in 2010 achieves the same objective.
More details on all initiatives to enhance visibility:

·       To improve the legal environment, a first aspect is how authorities can take into account the specificities of social enterprises. The public procurement reform package to be adopted early 2014 will encourage and enable public authorities to consider fully the social enterprises.
·       Another important aspect boost and improve the legal forms for social enterprises. In this respect, the Commission adopted a proposal for a European Foundation to facilitate cross-border activities of public benefit foundations.
 More details on all initiatives to improve the legal environment:

Federico Bonavita
I’m Tandem Social's intern,  an Italian student from University of Bologna. I got  this awesome opportunity thanks to a full scholarship “Erasmus Placement Program” promoted by my home University.    During this internship period I’m improving my personal skills and specifically I’m widen my work expertise. My main  tasks at Tandem Social are: analyze the European Union programs, particularly in  the field  of social business, and find possible projects that can fit with Tandem Social’s work. Moreover, I contribute to draw up European projects proposals, and I also participate in researching  possible project partners. 

dilluns, 14 d’abril de 2014

Primer pas de les cooperatives de treball en el procés de fusió entre federacions

Article publicat en la revista de la Federació de Cooperaties de Treball
L’economia social i, especialment, l’economia cooperativa tenen en la participació i en la presa de decisions col·lectives, uns dels seus principals elements característics. Ambdós formen part de l’ADN cooperatiu i han de ser presents en tots aquells processos de rellevància per a aquesta tipologia d’organitzacions. La participació genera millora en la presa de decisions a diferents nivells:
  •  En el resultat final de la decisió: Parlant és com generem aprenentatge i innovació, assolint resultats col·lectius molt superiors a la suma dels resultats individuals
  • En la implementació de la decisió: La incorporació de tots els actors implicats en una decisió des d’un inici i la participació de tots ells, permet assumir la implementació com a pròpia incrementant proporcionalment les seves probabilitats d’èxit
Sota aquest principi, i en el marc del procés iniciat per la possible unificació de les organitzacions integrants de la Confederació de Cooperatives de Catalunya, la Federació de Cooperatives de Treball de Catalunya va engegar el passat mes de novembre un procés participatiu entre les organitzacions federades. Des de Tandem Social hem tingut el privilegi d’acompanyar aquest procés que en les següents línies tractarem d’explicar breument.

Aquest procés va tenir com a punt de partida la facilitació, a totes les organitzacions federades, de la informació inicialment treballada en el marc del consell rector de la Confederació de Cooperatives de Catalunya. Aquest primer pas de traspàs d’informació clara i complerta és clau per tal de garantir un procés de participació efectiu. Aquest es va realitzar  mitjançant dues eines:
  • Una reflexió sobre el procés de fusió en curs que va escriure el president de la Federació de Cooperatives de Treball de Catalunya, Perfecto Alonso, al blog Ara Cooperatives i que permetia emmarcar els passos realitzats fins al moment.
  • Un document de conclusions que incorporava una proposta de model d’organització unitari de les cooperatives de Catalunya que s’havia estat treballant durant  els darrers mesos amb totes les organitzacions integrants de la Confederació de Cooperatives de Catalunya. Aquest document inicial, va ser la base sobre la qual les cooperatives de treball van poder treballar per contribuir-hi.
Un cop facilitada la informació, el dimecres 27 de novembre 2013, es va dur a terme una trobada oberta a totes les cooperatives federades. Aquesta es va realitzar evitant limitar la participació a aportacions individuals de cadascuna de les cooperatives fet que no hagués permès completar el procés correctament ja que un procés de participació es basa en un diàleg. 

En aquesta trobada, van estar presents 21 persones representants de diverses cooperatives associades amb les quals es van treballar diversos aspectes vinculats al possible model d’organització unitària. La metodologia de treball utilitzada per fomentar la participació de tots els assistents va consistir en un una reflexió individual  d’aportació d’opinions i idees sobre els diferents temes tractats acompanyat d’un debat conjunt entorn a les aportacions individuals. Els aspectes que es van treballar van ser:
  • Els motius i el plantejament d’avançar cap un model d’organització unitària van ser compartits  pels assistents a la sessió participativa
  • La detecció dels punts forts i punts febles d’un possible model d’organització unitària i les propostes per mitigar els punts febles. En aquest aspecte es va destacar de forma positiva la generació de sinergies entre les diferents branques cooperatives, el major pes institucional davant l’administració pública, l’augment de la capacitat d’incidència del moviment cooperativista  davant la societat i l’optimització de recursos i la millora de l’eficiència. Pel que fa als punts que requereixen una  millora es van esmentar diversos aspectes com ara la possible generació de dificultats organitzatives a causa de  l’augment de la dimensió, la necessitat d’atenció diferencial per branques, la possible reducció dels recursos econòmics per part de les Administracions Públiques, la necessitat de garantir la proximitat  i la participació de totes les cooperatives (especialment les de mida reduïda). Aquests punts de millora no només es van detectar sinó que es van treballar en la generació de possibles accions per mitigar-los.
  • La revisió de la missió, visió i valors. En aquest punt els assistents van proposar la incorporació de conceptes molt intrínsecs al moviment cooperatiu com ara la democràcia i la voluntat de transformació social, que tot i donar-se per sobreentesos, calia fer èxplicits.
  • Objectius i línies d’actuació principals. En aquest àmbit es va plasmar un consens entorn als 4 objectius principals del possible model de representació unitària:
  1. Representació de les cooperatives catalanes
  2. Desenvolupament de la intercooperació
  3. Potenciació de les cooperatives
  4. Promoció de noves cooperatives
     Addicionalment, es va proposar la incorporació d’un altre objectiu vinculat a l’apropament del cooperativisme i l’economia solidària a la societat.
  • El model d’organització unitària. El model proposat va ser debatut pels assistents aportant opinions diverses entorn a la ponderació dels vots en l’assemblea general i a la presidència executiva.
Un cop finalitzada aquesta sessió el procés participatiu encara no es va donar per conclòs. Quedava pendent un element clau en la participació: la incorporació de les aportacions en l’informe inicial i el retorn del mateix a tots els assistents. Aquest procés es va dur a terme i un cop validat el retorn de la sessió, per part dels assistents, es va posar a disposició de totes les cooperatives federades.

Aquest no ha estat més que el primer pas de la participació de les cooperatives de treball federades en el procés de fusió entre federacions. Un primer pas que ja ha permès identificar i proposar elements de millora sobre la proposta inicial. Un exemple més de que la participació col·lectiva, un dels eixos bàsics del cooperativisme, genera valor i ens ofereix a tots els membres del cooperativisme un aspecte diferencial enfront a altres models organitzatius.   

Jaume Oller
Soci cofundador de Tandem Social SCCL